EL RIESGO DE LOS EMBARAZOS MÚLTIPLES

Como si la infertilidad no fuese suficientemente dura para las familias, el embarazo después de la infertilidad puede ser igual de complicado y lleno de preocupación.  Aunque todos los embarazos conllevan riesgos potenciales, la infertilidad es en realidad un factor de riesgo para los embarazos y, de hecho, puede aumentar significativamente los riesgos del embarazo. Uno de los mayores riesgos relacionados con la infertilidad que además es el más visible son  los embarazos múltiples (o embarazos múltiples multifetales).


¿Qué riesgos supone un embarazo múltiple? En comparación con los simples (un embrión), los embarazos múltiples presentan riesgos significativamente más altos para la salud tanto de la madre como de los embriones. Los embarazos gemelares tienen el doble de los riesgos que los embarazos con feto único, y los riesgos son mucho mayores para los embarazos con multiples de orden superior (trillizos o más). 
Los mayores riesgos de los embarazos múltiples son:
  • pérdida total de embarazo
  • problemas de salud a largo plazo
  • parálisis cerebral
  • parto prematuro (nacimiento prematuro)
La Sociedad Europea de Reproducción Humana y Embriología ( ESHRE ) ha señalado que "dado que el objetivo de la terapia de la infertilidad es un niño sano, y la gestación múltiple pone en riesgo ese objetivo, el embarazo múltiple debe considerarse como una complicación grave de los ciclos de tratamiento de reproducción asistida ".
El riesgo promedio de la pérdida de un embarazo es de sólo un 3% para un embarazo de feto único, pero aumenta de forma significativa con cada feto adicional. Para los gemelos, el riesgo de pérdida total de embarazo es del 15%, y este riesgo salta a un preocupante 25% en el caso de trillizos.


Estos embarazos múltiples son mucho más propensos a tener problemas a largo plazo de la salud después del parto. Estos problemas son sobre todo: bajo peso al nacer, retardo del crecimiento intrauterino y  parto. Las complicaciones de salud a largo plazo para los múltiplos que pueden surgir de estos factores incluyendo problemas de aprendizaje, visión, audición, dificultades respiratorias, problemas de alimentación y de crecimiento y parálisis cerebral. Se estima que entre el 15% y 40% de los embarazos de trillizos (y superiores) dan lugar a al menos un bebé que tendrá a largo plazo problemas de salud.
Uno de los riesgos más comunes a los bebés de embarazos múltiples es la parálisis cerebral. Este  es un término genérico para un grupo de trastornos neurológicos que aparecen en los primeros cinco años, más o menos después del nacimiento. Causada por anormalidades en el cerebro, la parálisis cerebral afecta el movimiento del cuerpo y la coordinación muscular y puede variar de leve a grave. En uno de cada veinte nacimientos de trillizos, por lo menos uno de los bebés (y por lo general más de uno)  tiene parálisis cerebral.
Los partos de gestaciones de menos de 37 semanas se consideran prematuros. Los partos prematuros están asociados con numerosas complicaciones de salud tanto para la madre e hijo (s), independientemente del número de recién nacidos.
Los bebés que nacen antes de tiempo se enfrentan a una multitud de problemas, entre ellos:
  • el síndrome de dificultad respiratoria
  • problemas respiratorios crónicos, incluyendo la displasia broncopulmonar y apnea
  • problemas cardíacos, incluyendo conducto arterioso permeable e hipotensión
  • hemorragia intraventricular, o sangrado en el cerebro
  • enterocolitis necrotizante (infección y  destrucción de los intestinos)
  • retinopatía del prematuro (riesgo de ceguera)
  • discapacidad intelectual
  • retrasos en el desarrollo
  • parálisis cerebral
  • repetidos reingresos hospitalarios por complicaciones en curso relacionadas con la prematuridad
Las madres embarazadas con embarazos múltiples tienen más riesgo de experimentar:
  • preeclampsia
  • eclampsia
  • hipertensión inducida por embarazo
  • anemia
  • diabetes gestacional
  • parto prematuro
  • edema pulmonar
  • incompetencia del cuello uterino
  • parto por cesárea
  • desprendimiento de la placenta
  • hemorragia posparto
  • semanas de reposo antes del parto
  • Más del 90% de los embarazos múltiples (incluyendo gemelos) nacen prematuramente, con tiempos de gestación de menos de 37 semanas. 

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