Los padres también se embarazan

Los padres se embarazan comparten cambios hormonales y psicológicos con sus parejas. Se ha comprobado que los varones no sólo tienden a sentir más apetito, aumentar de peso o cansarse con mayor facilidad mientras su pareja está embarazada. También experimentan diversas transformaciones internas que los preparan para recibir mejor al nuevo hijo.


Científicos canadienses acaban de comprobar lo que siempre ha sido parte de la sapiencia popular, pero que hasta ahora no había sido demostrado: que los hombres también sufren cambios hormonales y psicológicos durante los meses de embarazo y desarrollo de un nuevo hijo.

La investigación fue dirigida por la doctora Anne Storey, de la Universidad Memorial, en Canadá. Consistió en un riguroso seguimiento a 34 matrimonios que esperaban un hijo, a quienes se les tomó muestras de sangre en diversas horas del día, durante y después del embarazo.

El experimento concluyó que a lo largo de todo el período de gestación se produjo una notable variación hormonal tanto en el sexo femenino como en el masculino, además de aumento de peso y una mayor sensación de cansancio.

Este resultado es absolutamente normal en el caso de las mujeres, quienes presentan un aumento de prolactina (responsable de la lactancia materna), cortisol (relacionada con los momentos de estrés) y estradiol (la principal hormona femenina que determina cambios en el aparato reproductivo).

Sin embargo, la gran sorpresa fue que los hombres también vieran alterados los niveles de tres hormonas: prolactina, cortisol y testosterona. Se sabe que la concentración de las dos primeras tiende a aumentar en situaciones de estrés, mientras que la testosterona está asociada con una mayor agresividad y es responsable de los caracteres sexuales masculinos, como la mayor presencia de pelo.

Los cambios hormonales de las madres fueron mucho más drásticos, pero los patrones en hombres y mujeres fueron similares.

Estos cambios se pueden explicar porque las variaciones hormonales provienen del hipotálamo, centro del sistema nervioso central. Este sector del cerebro se encuentra conectado con los sentidos y el ambiente exterior, y también es influenciable por los estados psicológicos de la persona.

En el estudio canadiense también se sometió a padres y madres a otras pruebas: escuchar una cinta con gritos de un bebé recién nacido y presenciar un vídeo donde aparecían bebés succionando el pecho de sus madres.F


Tras analizar muestras de sangre tomadas media hora después de la sesión, se vio que hombres y mujeres experimentaron intensos cambios hormonales.

Por último, se consideraron otros aspectos de la conducta de los padres, como tendencia a fatigarse, alteraciones del apetito y aumento de peso, descubriendo que aquellos más afectados por estos síntomas fueron los que presentaron una mayor concentración de prolactina.

Este fenómeno se conoce como embarazo vicario o por imitación, donde estados como la ansiedad, euforia o depresión se hacen psicosomáticos y dan paso a cambios biológicos y hormonales.

El hombre empatiza con la situación de la mujer, se pone en el lugar de ella y es capaz de sentir síntomas parecidos a los que experimenta una embarazada. Mientras más importante sea este vínculo, mayores serán los cambios biológicos que experimente el futuro padre.

Si bien no hay pruebas definitivas al respecto, es probable que los cambios hormonales preparen al padre para la llegada de un nuevo hijo, fomentando el instinto paternal, estimulando su sensibilidad y agudizando la capacidad para reaccionar ante eventuales crisis o problemas.

Que los hombres experimenten síntomas y cambios hormonales durante el embarazo es una idea que rondaba la mente de la comunidad científica desde hace años.
Antes se habían desarrollado investigaciones en animales, sobre especies de pájaros, roedores y primates. Todos estos estudios demostraban que los machos también se preparan para el nacimiento de una nueva cría.

Además se ha observado que las hembras segregan sustancias químicas que pueden producir cambios en el macho. Son las llamadas feromonas, moléculas químicas que son inhaladas por el macho y que explican el instinto de apareamiento en los animales.

Esto no se ha comprobado en los humanos, pero el estudio canadiense nos lleva a pensar que las feromonas influyen en el hombre desde la mujer embarazada.

Cláusula de exención de responsabilidad

Nota importante:el contenido disponible en esta página es meramente formativo y no sustituye en ningún caso a la opinión de un profesional. Se recomienda acudir a la consulta veterinaria antes de tomar cualquier determinación sobre el estado de salud de su perro. Esta web no es oficial de ninguna marca o producto. Todas las fotografías expuestas pertenecen a sus respectivos dueños y se muestran únicamente con fines informativos. La mayoría de las imágenes proceden de Wikimedia Commons, base de datos de imágenes libres de copyright.